De overdracht: in gesprek met Ruud, Marjoleine en Sophia – Deel 1

De overdracht: in gesprek met Ruud, Marjoleine en Sophia – Deel 1

Op 1 maart 2024 droeg oprichter van Bijl PR Ruud Bijl zijn laatste aandelen over aan de nieuwe eigenaren: Sophia Weavers en Marjoleine van Klaveren. In een tweedelig interview blikken we met dit drietal terug op het overnametraject, dat al begon in december 2020. Maar we kijken vooral ook naar de toekomst, waarin Sophia en Marjoleine het management vormen en Ruud als associate consultant betrokken blijft bij ons bureau.

Ruud, hoe is het om je ‘kindje’ definitief los te laten?

Ruud: ‘Het voelt voor mij heel natuurlijk om het bureau over te dragen aan de volgende generatie. Ook omdat ik ruim drie jaar aan dat gevoel heb kunnen wennen. Het besef dat ik Bijl PR moest gaan loslaten, had ik al langer. Ik ben ook maar een mens van vlees en bloed, op een gegeven moment is het mooi geweest. De verantwoordelijkheid voor zo’n twintig gezinnen is best groot. Ik ben blij dat twee geweldige mensen met het Bijl-DNA het bureau hebben overgenomen.’

Sophia en Marjoleine, jullie zijn sinds december 2020 partner. Hoe kijken jullie terug op de afgelopen jaren?

Sophia: ‘Als ontzettend leerzaam, soms uitdagend, maar vooral erg leuk. Het proces richting de volledige overname van de aandelen is heel geleidelijk gegaan. Marjoleine en ik raakten stap voor stap steeds meer betrokken en namen steeds meer taken op ons. Het was fijn dat we dit proces konden doorlopen met Ruud aan onze zijde, waarbij we elkaar hebben uitgedaagd om elkaar beter te maken.’

Marjoleine: ‘Ik vind dat het proces heel natuurlijk is verlopen. Dat wilden we ook graag. Voor onszelf én voor het team. Ruud heeft ons meegenomen in hoe hij dingen doet, maar hij gaf ons ook de ruimte om ons eigen stempel te drukken met nieuwe ideeën en initiatieven. Dat was heel fijn en ik denk dat het proces daarom ook voor het team geleidelijk en natuurlijk is verlopen.’

Fotografie: Rob van der Voort

Ruud, hoe was dat voor jou?

Ruud: ‘Ik heb met plezier naar dat mooie en soepel verlopen proces gekeken. Zowel naar de successen als naar de fouten. En met een glimlach zal ik dat proces de komende tijd vanaf de zijlijn blijven volgen. Met hier en daar wellicht nog een welgemeend advies, waar Marjoleine en Sophia dan iets of niets mee mogen doen.’

Welke waardevolle lessen hebben jullie van elkaar geleerd gedurende deze reis?

Marjoleine: ‘Ik heb vooral van Ruud geleerd om in kansen te blijven denken. Ondernemen is kansen zien en deze najagen. En niet in belemmeringen denken. Dat zit wel in mijn aard, maar als ondernemer moet je dat nóg meer doen. En nog een belangrijke: loslaten! Je kunt niet alles onder controle hebben. Dat is een harde les om te leren, maar ik werk er elke dag aan.’

Ruud: ‘Daar zeg je wat: loslaten. Dat is wat ik vooral heb geleerd de afgelopen jaren. Ik heb ingezien dat dingen anders doen vaak synoniem staat voor dingen beter doen.’ 

Sophia: ‘Ruud heeft mij groot(s) leren denken. Je moet vertrouwen hebben in jezelf en vooral plezier hebben in wat je doet. Dan is je kans op succes het grootst.’

Sophia en Marjoleine, wat gaan jullie anders doen nu Ruud weggaat? 

Marjoleine: ‘Niet veel, denk ik. Sophia en ik zijn aardig ‘besmet’ met het Bijl-DNA en Bijl PR is een prachtig bureau met mooie klanten en een geweldig team. We zijn inhoudelijk sterk en leveren al award winning werk. De lat ligt dus hoog om nog beter te worden. Sophia en ik zetten de puntjes op de i en gooien ons eigen sausje eroverheen. Ik denk dat dit sausje voor het team al zichtbaar is.’

Sophia: ‘Laten we vooropstellen dat we dankbaar, blij en trots zijn om Bijl PR over te nemen. We hebben daar enorm veel zin in. Bijl PR is een bureau met mooie klanten, een historie aan projecten en klussen om trots op te zijn, met een herkenbaar DNA en stuk voor stuk fantastische mensen. Ruud heeft dit in 33 jaar geweldig opgebouwd. Natuurlijk gaan we innoveren en Bijl PR klaarmaken voor de toekomst, maar we zullen vooral het door Ruud opgebouwde DNA nooit uit het oog verliezen.’

In deel 2 van dit gesprek tussen Ruud, Marjoleine en Sophia lees je meer over dit Bijl PR-DNA, de onderlinge generatieverschillen én de toekomstplannen.